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Celebra con ONU-Habitat el Octubre Urbano 2018

Celebra con ONU-Habitat el Octubre Urbano 2018

Cada octubre, ONU-Habitat y sus socios organizan un mes de actividades, eventos y debates sobre sostenibilidad urbana. Este año, Octubre Urbano comienza con el Día Mundial del Hábitat el próximo lunes 1 de octubre y termina con el Día Mundial de las Ciudades el último día del mes.

La agenda de Octubre Urbano 2018 es clara. Se realizará la primera revisión del Objetivo 11 sobre Ciudades y Comunidades Sostenibles en el Foro Político de Alto Nivel en Nueva York. Por ello se insta a las autoridades y socios locales, regionales y nacionales a organizar actividades que destaquen cómo implementar los compromisos de la Nueva Agenda Urbana y hacer que las ciudades y los asentamientos humanos sean inclusivos, seguros, resilientes y sostenibles.

1 de octubre de 2018 - Gestión Municipal de los Residuos Sólidos

Las Naciones Unidas han designado el primer lunes de octubre de cada año como el Día Mundial del Hábitat, para reflexionar sobre el estado de nuestras ciudades, y sobre el derecho básico de todos a una vivienda adecuada. También nos recuerda que todos tenemos el poder y la responsabilidad de dar forma al futuro de nuestras ciudades y pueblos.

En 2010 se estimó que todos los días se producen 0,8 kilogramos de residuos por persona en el mundo. Y se espera que la cantidad total de residuos generados se triplique hasta 5.900 millones de toneladas al año para 2025, debido a un aumento del consumo y unas estrategias de gestión ineficaces. La Nueva Agenda Urbana (NAU), los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) y el Acuerdo de París, abordan el tema clave de la gestión de residuos sólidos, estando la NAU comprometida con "la gestión ambientalmente sana y minimización de todos los residuos".

El manejo de desechos sólidos es un problema que afecta a todos. La cantidad de desechos individuales crece a diario y representa una gran parte del presupuesto del gobierno local y además afecta la salud pública. La mala recolección y eliminación de desechos sólidos da como resultado vertederos no controlados y quema de desechos  tiene como consecuencia la contaminación del aire y el agua.

El compromiso de la Nueva Agenda Urbana

Los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), el Acuerdo de París y la Nueva Agenda Urbana, abordan el tema clave de la gestión de residuos sólidos. El objetivo del ODS 11.6 es reducir el impacto negativo ambiental per cápita de las ciudades, incluso especial atención a la calidad del aire y a la gestión de residuos, siendo el indicador 11.6.1 la proporción de residuos sólidos municipales regularmente recolectados y con un adecuado vertido final del total de residuos sólidos generados por las ciudades.

La Nueva Agenda Urbana se compromete con "la gestión ambientalmente sana y minimización de todos los residuos". Según el Acuerdo de París, los compromisos definidos nacionalmente de muchos países incluyen medidas de gestión de residuos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Para trasladar los compromisos del gobierno nacional a acciones prácticas y sostenibles a nivel local, se necesita el apoyo de una red de actores bajo el liderazgo de las autoridades locales para maximizar las oportunidades de colaboración.

La responsabilidad de los municipios

Los municipios a menudo gastan hasta el 70 por ciento de su presupuesto en gestión de residuos, incluido el barrido de calles, etc. Además de los altos costos de inversión en equipos, también se requiere una cantidad considerable de personal. La calidad del sistema de gestión de residuos de una ciudad a menudo se utiliza como una guía de la eficacia general de la gestión municipal. Sin embargo, la inversión del gobierno en la gestión de residuos sólidos es baja en comparación con otros sectores como el agua y el saneamiento. 

Los vertederos mal gestionados presentan muchos riesgos para la salud, en particular para los recolectores informales. Estos incluyen contaminación del aire, lesiones, y derrumbes de vertederos. Solo en 2017, más de 130 personas, la mayoría de ellas mujeres, murieron en colapsos de vertederos en África. Los niños también se dedican frecuentemente a esta actividad peligrosa y se ven privados de oportunidades educativas.

El movimiento transfronterizo de sólidos municipales es una forma económica de eludir las leyes ambientales locales relacionadas con la eliminación, pero debe desincentivarse. Aunque es posible que no haya industrias apropiadas de reciclaje disponibles localmente, se deben hacer todos los esfuerzos posibles para establecer dichas instalaciones.

Los países en desarrollo a menudo tienen sistemas inadecuados de gestión de residuos debido a la falta de financiación, poca conciencia, sistemas de gobernanza deficientes y, a veces, aplicaciones inapropiadas de soluciones tecnológicas. La mala recolección y eliminación de residuos sólidos municipales provoca inundaciones locales y contaminación del agua, y los residuos acumulados proporcionan un caldo de cultivo para roedores e insectos que transmiten enfermedades. La basura marina y la erosión de los vertederos costeros contribuyen a la contaminación marina.

La quema incontrolada de residuos aumenta la contaminación del aire, así como los vehículos de transporte de residuos y los vertederos contribuyen a las emisiones de gases de efecto invernadero.

Los países de altos ingresos generan más residuos per cápita que los países de bajos ingresos. En áreas de rápida urbanización, los sitios adecuados para vertederos controlados están escaseando debido al precio cada vez mayor del terreno y las objeciones de la comunidad.

El aumento del uso de productos electrónicos y su obsolescencia programada conducen al "tráfico de residuos" con desechos electrónicos producidos en países desarrollados terminando en vertederos en países en desarrollo con estándares ambientales y costos laborales más bajos.

Un cambio de actitudes por parte de la ciudadanía es imprescindible para minimizar desperdicios y disponer de la basura, la regularización de recicladores informales, mayor reciclado y reutilización, financiación suficiente y planificación de vertederos adecuados, puede ayudar a las ciudades a mejorar el estado actual del manejo de sus desechos sólidos y ahorrar dinero para convertirse en ‘ciudades que manejan correctamente sus desechos.

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